Paquetes ferroviarios de nuevo estilo más cerca de la entrega

El Reino Unido está más cerca de una versión más rápida y ecológica del tradicional tren de paquetería. Varias empresas se apresuran a probarlo y a implantar servicios que respondan a las necesidades modernas de empresas y consumidores. La gran terminal de pasajeros de la City londinense puede ser el primer destino.

Ya en noviembre del año pasado se insinuó por primera vez que las pruebas de un servicio previsto de reparto de mercancías ligeras avanzan hacia un servicio que genere ingresos. Otras empresas también tienen planes. Se proponen recuperar el tráfico perdido para el ferrocarril en el Reino Unido desde el abandono del servicio universal de paquetería de los Ferrocarriles Británicos nacionalizados.

Orion en London Gateway

En un esfuerzo comercial por superar la cada vez más estricta legislación sobre emisiones y congestión en Londres y sus alrededores, y posiblemente en otras ciudades del Reino Unido en un futuro próximo, una rama del operador especializado Rail Delivery Group pretende hacer circular material eléctrico de pasajeros reconvertido entre la terminal London Gateway y la estación de pasajeros de Liverpool Street, en la City de Londres, el reconocido corazón financiero de la capital.

Según informaciones aparecidas en la prensa británica especializada y de consumo, la empresa, denominada Orion High Speed Logistics, pondrá en circulación tres trenes diarios entre el puerto DP World London Gateway y la estación de Liverpool Street, gestionada por Network Rail, una distancia de tan sólo 40 kilómetros. DP World anunció recientemente una oferta, junto con Forth Ports Tilbury, para obtener el estatus de puerto franco en el río Támesis. De tener éxito, generaría sin duda un importante tráfico adicional hacia y desde los puertos.

Reconversión del transporte de pasajeros

Aunque las distancias cortas inferiores a 160 km suelen considerarse marginales para el transporte de mercancías por ferrocarril, Orion apuesta por los costes adicionales de la carretera y las dificultades de circular por las congestionadas calles de Londres. Utilizando el ferrocarril para llegar al corazón de la ciudad, creen que una entrega por carretera de última milla puede ser realmente una «última milla» y prácticamente garantizar una entrega puntual.

La clase 319 ha sido una imagen familiar para los viajeros durante décadas (Wikicommons)

Se cree que la empresa está reconvirtiendo antiguas EMU de pasajeros, denominadas clase 319 y la variante trimodal del mismo diseño, la clase 769. Estas unidades entraron en servicio a finales de la década de 1980, irónicamente cuando aún existían los Ferrocarriles Británicos nacionalizados y ofrecían su amplio servicio de paquetería «Estrella Roja».

Varamis ya es proveedor del Gobierno

Otras empresas quieren reactivar el negocio de la paquetería y las mercancías ligeras. La más ambiciosa es Varamis Rail, con sede en Doncaster. La empresa ha estado estudiando una serie de opciones, todas ellas en torno a la utilización de material similar de EMU de pasajeros fuera de arrendamiento. Varamis ya espera estar operando como proveedor del Servicio Comercial de la Corona antes de finales de 2020. Varamis afirma que, a partir de noviembre, transportará suministros médicos y vitales por todo el Reino Unido para Public Health England.

El logotipo de Varamis dice todo lo que la empresa espera conseguir

Varamis espera poder realizar trayectos entre una localidad londinense y Doncaster en dos horas, Newcastle en tres y, finalmente, Edimburgo en cuatro horas, a velocidades comparables a las de los servicios exprés de pasajeros. Dado que su trazado propone claramente el uso de la East Coast Main Line, los trayectos tendrían que ser necesariamente compatibles con los actuales diagramas de tráfico de pasajeros de gran afluencia.

Ambientalmente puntero

Mientras que Orion propone una lanzadera de alta velocidad, Varamis prevé un eventual trazado circular, que abarque tanto las líneas de la costa este como las de la costa oeste y llegue hasta Glasgow y Edimburgo. Dejando a un lado las diferencias operativas, las dos empresas coinciden en sus credenciales medioambientales.

Dados los compromisos del gobierno británico con la ecologización de la economía, la logística de emisiones cero va a ser sin duda una parte fundamental del plan. El transporte de larga distancia y el reparto urbano con tracción eléctrica parecen responder a todas las preguntas sobre el cambio climático que se plantean al sector logístico. En este sentido, tanto Orion como Varamis parecen estar a la cabeza del pelotón y muy preparados para pasar el paquete.

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Simon Walton

Fuente: RailFreight.com