Vía ancha en Kosice: nueva era, nueva perspectiva

Una vía de ferrocarril de vía ancha llega hasta la ciudad industrial eslovaca de Kosice, una infraestructura que en su día tendió la Unión Soviética para dotar a la región de producción siderúrgica e industria pesada. Hoy en día, el ferrocarril de vía ancha vuelve a considerarse crucial, esta vez por tratarse de una ampliación de la red ferroviaria de Ucrania.

Mientras que en la mayoría de los países europeos la red ferroviaria es de ancho normal, los Estados de la CEI se caracterizan por la vía ancha, de 1520 mm de ancho. Es uno de los quebraderos de cabeza de la industria ferroviaria, porque un cambio de ancho significa un cambio de trenes, y esto lleva tiempo. Por eso no es casualidad que ciudades como Kosice, donde confluyen dos anchos de vía diferentes, sean intersecciones importantes para la industria del transporte ferroviario de mercancías.

Los puntos en los que el ancho de vía se extiende hacia Europa han cobrado un renovado interés desde la guerra de Ucrania. Europa quiere prepararse para un futuro en el que Ucrania esté más integrada en la red europea. Esto significa más carga, pero también más vagones y más servicios logísticos. Y este renovado interés también se nota en Kosice, explica Juraj Mudrák, que gestiona la terminal METRANS de Kosice.

Juraj Mudrák en la terminal de Metrans, Kosice. Imagen: Majorie van Leijen

Nueva realidad

La terminal METRANS de Kosice no está conectada actualmente a la red de vía ancha, pero las vías de este ancho están a no más de un tren de distancia. Dotar a la red de una extensión de vía ancha es sin duda una opción que se está barajando, explica Mudrák, pero hay que evaluar detenidamente los pros y los contras.

«El ancho de vía hacia Europa se concibió como una alternativa para la Nueva Ruta de la Seda, como una variante al muy transitado paso fronterizo vía Malaszewicze-Brest. Pero la situación actual en Ucrania está planteando nuevos retos a la frontera oriental de Schengen, lo que también es cierto para Kosice. Podemos ver un aumento de la demanda de transporte desde y hacia Ucrania y, por tanto, también un aumento de la demanda de instalaciones logísticas cerca de la frontera.»

Sistema de ejes y radios

Kosice es sólo uno de los puntos en los que un ancho de vía desde Ucrania desemboca en Europa. También ocurre en Slavkov, al sur de Polonia, y en Hungría, donde este año se ha inaugurado una nueva terminal en Fenyestlitke. Todos estos puntos tienen sus propias ventajas y el tráfico fluye desde el este.

A la pregunta de cuál es la principal ventaja de Kosice, Mudrák señala su papel central en el sistema de hubs and spoke. Al menos para METRANS, que utiliza su terminal para conectar con otros nodos de la región, como Dunajska Streda y Ceska Trebova. «La infraestructura de carreteras en Eslovaquia no es muy eficiente, el ferrocarril tiene aquí una buena ventaja. Acercamos la carga de forma fiable a los lugares donde se necesita».

La carga que suele llegar por Kosice es industria pesada para empresas locales como US Steel, pero últimamente se han establecido muchas empresas extranjeras. La industria automovilística está creciendo, y Volvo ha anunciado que construirá una fábrica en la ciudad.

«Y más recientemente, las exportaciones de Ucrania han empezado a pasar por Kosice, como las de grano y girasol. Nosotros, como UE, estamos dispuestos a cooperar con los ucranianos y ayudarnos mutuamente. Por eso, el ancho de vía podría ayudar a aumentar la capacidad ferroviaria necesaria».

Nunca digas nunca

¿Es suficiente esta demanda para invertir en una ampliación del ancho de vía de METRANS? «Nunca digas nunca», dice Mudrák. La construcción de nuevas vías de ferrocarril es un procedimiento costoso y tiene que tener una clara ventaja. METRANS está evaluando distintas posibilidades.

Es una buena perspectiva para los exportadores ucranianos, que buscan mayores extensiones en Europa. Sin embargo, la UE también está valorando la posibilidad de ampliar el ancho normal a Ucrania. La red RTE-T podría llegar a incluir regiones de Ucrania y también de Moldavia, en un esfuerzo por crear una red más interoperable. Al final, las ambiciones de la UE y Ucrania parecen encontrarse sobre raíles.

Nuestra galería de la terminal Metrans de Kosice

Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Majorie van Leijen

Fuente: RailFreight.com