¿Coches eléctricos en los ferrocarriles euroasiáticos? China parece dispuesta a hacerlo

Los vehículos de nuevas energías, incluidos los coches eléctricos, podrían convertirse pronto en los protagonistas del transporte de mercancías por ferrocarril en Eurasia. El Ministerio de Comercio chino reveló una nueva estrategia para permitir el tan esperado transporte de vehículos eléctricos a través de los trenes de la Ruta de la Seda tras un aumento interanual del 90% en las exportaciones durante los siete primeros meses de 2022.

Li Fei, Viceministro de Comercio chino, subrayó que los coches eléctricos se están convirtiendo en un producto de exportación clave y en un punto comercial destacado para China. Por ello, el Gobierno chino está dispuesto a «seguir trabajando con los departamentos pertinentes para apoyar a las empresas de vehículos de nueva energía a acelerar la construcción de redes de comercialización y servicio posventa en el extranjero, y aumentar los esfuerzos de promoción de la marca». Además, están dispuestos a «investigar y ampliar los canales de transporte para la exportación y el transporte de vehículos de nueva energía a través de los trenes China-Europa».

¿Una nueva era para las mercancías peligrosas en la Ruta de la Seda?

Con un número cada vez mayor de coches eléctricos producidos en China, la demanda de vehículos eléctricos de fabricación china en Europa lleva ya un par de años en aumento. Sin embargo, hasta ahora, el gobierno chino no los permitía sobre raíles y sólo los exportaba por vía marítima.

El hecho de que los trenes no transportaran vehículos eléctricos por la Ruta de la Seda fue una consecuencia directa de la prohibición china de transportar mercancías peligrosas por su red ferroviaria. Los coches eléctricos llevan baterías que contienen litio, considerado una sustancia peligrosa. Se considera que suponen un riesgo cuando se transportan por tierra. Las empresas de transporte, como DB Cargo Eurasia y GEFCO, llevan años presionando y presionando al gobierno chino para que les permita transportar coches eléctricos y baterías en los trenes.

Batería de iones de litio para BMW. Foto: Wikimedia Commons. Rudolf Simon
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Hace unos meses, la compañía de seguros de transporte de mercancías TT Club afirmaba que las baterías de litio pasarían al transporte terrestre, como el ferrocarril, en 2022, tras el «aumento exponencial de la demanda del mercado de baterías de litio para una amplia variedad de productos recargables, incluidos los vehículos eléctricos». Otra razón para que los coches eléctricos y las baterías se decanten por el ferrocarril sería el aumento de los incidentes de incendios en buques que transportan estos productos, lo que llevaría a los transportistas a reconsiderar sus opciones, según TT Club.

Teniendo en cuenta la creciente demanda y la preocupación por la seguridad, China parece estar trazando una nueva política hacia estos productos que podría verlos viajar por primera vez en los trenes euroasiáticos. Como la Ruta de la Seda está en constante movimiento, ahora ve un mercado totalmente nuevo con un enorme potencial. Los coches eléctricos transportados en ferrocarriles ecológicos podrían transformar las cadenas de suministro mundiales; sin embargo, la industria debería esperar pacientemente hasta la aplicación de la decisión, ya que en 2019 también hubo consideraciones chinas similares, pero nunca se llevaron a cabo.

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Este artículo ha sido traducido automáticamente del original en inglés al español.

Autor/a Nikos Papatolios

Fuente: RailFreight.com